緑内障

緑内障とは

緑内障とは、房水(目の中を循環する体液)によって保持されている眼圧(眼球内圧)が適正範囲を超えてしまうために視神経が障害され、目が正常に機能しなくなり、徐々に視野が欠けてくる疾患です。
ただし、なかには眼圧が正常範囲(10~21mmHg)でも緑内障になってしまうケースもあるため(正常眼圧緑内障)、眼圧だけでは緑内障かどうかは判別できず、診断にあたっては、視神経の状態をきちんと調べる必要があります。

日本人の失明原因の第1位

緑内障は、日本人の失明原因として第1位の病気です。しかし、進行した緑内障でも自覚症状はほとんど無く、たまたま健診などで見つかることが多いものです。40歳以上では20人に1人が緑内障だと言われます。早期発見ならびに定期的な経過観察がとても大事です。

緑内障の原因

緑内障の確かな原因は、はっきりわかっていません。眼圧の高い状態が続くと、目の奥の視神経が障害されて緑内障となります。眼圧は21mmHgまでが正常とされていますので、これを超えるような眼圧が続くと、視神経が障害される可能性が高くなります。
しかし、眼圧が高くない人にも緑内障が少なくなく、眼圧以外にも緑内障の原因があると考えられています。視神経が弱い、血流が少ない、免疫異常など、いろいろな原因が挙げられていますが、いずれについても明確な証拠は見つかっていません。

緑内障の検査

問診・視診後に、必要に応じて下記のような検査を行うのが一般的です。

視力検査

緑内障が進行すると視力低下が現れますので、他の眼疾患と同様に、視力検査はやはり重要な検査になります。

眼圧検査

眼球を外から押して、押し返してくる力を測定します。

眼底検査

眼底(目の奥)にある網膜・血管・視神経の状態をそれぞれ調べます。

視野検査

視野計を用いて、一点を注視した際の周囲に見える範囲を測定します。

三次元画像解析(OCT)

網膜(目の奥に広がる薄い膜状組織で、光を感じ取る神経細胞が敷き詰められている)の断面を見て視神経繊維の状態を調べます。

隅角検査

隅角(角膜と虹彩の間にある房水の流出路)の状態から、緑内障のタイプを調べます。

緑内障の治療

治療では、点眼薬による眼圧コントロールが欠かせません。数種類の点眼薬を使用しても進行が止まらない場合は、眼圧を下げるための手術が必要になることもあります。